Diposting Senin, 1 November 2010 jam 3:19 pm oleh Gun HS

Endapan Vulkanik Mars Mengindikasikan Lingkungan yang Hangat dan Basah

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Senin, 1 November 2010 -


Para ilmuwan planet yang dipimpin Universitas Brown telah menemukan endapan vulkanik di Mars yang sempat menjadi mata air yang menjanjikan untuk hidup. Endapan silika jelas menunjukkan keberadaan air dan panas. Ini dibentuk pada saat iklim Mars berubah kering dan dingin, yang bisa menandainya sebagai salah satu lingkungan mikro layak huni paling baru pada planet merah. Penemuan ini diterbitkan di Nature Geoscience.

Sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu, zaman pertama di Mars berakhir. Iklim di planet merah kemudian bergeser secara dramatis dari periode yang relatif hangat dan basah ke periode yang kering dan dingin. Namun setidaknya ada satu pos terdepan yang ilmuwan pikir telah melawan tren.

Sebuah tim yang dipimpin oleh ahli geologi planet di Universitas Brown telah menemukan gundukan mineral, tersimpan di atas sebuah kerucut gunung berapi kurang dari 3,5 miliar tahun yang lalu, yang menunjukkan tentang masa lalu yang hangat dan basah, dan mungkin mempertahankan bukti-bukti salah satu lingkungan mikro layak huni paling baru di Mars.

Pengamatan oleh Mars Reconnaissance Orbiter NASA memungkinkan para peneliti mengidentifikasi mineral tersebut sebagai silika terhidrasi, sangat menyerupai bentuk di mana air hadir pada beberapa waktu. Fakta dan lokasi gundukan di sisi-sisi kerucut gunung berapi memberikan bukti terbaik yang belum pernah ditemukan di Mars terhadap endapan utuh dari lingkungan hidrotermal – fumarol atau uap air panas. Lingkungan tersebut mungkin telah menyediakan habitat untuk beberapa bentuk kehidupan paling awal di bumi.

Kerucut vulkanik dalam kaldera Patera Nili di Mars memiliki endapan mineral hidrotermal di sisi-sisi selatan dan bidang di dekatnya. Dua endapan terbesar ditandai dengan panah, dan seluruh bidang material yang keras dan terang di sebelah kiri kerucut adalah endapan hidrotermal. Gambar Kredit: (Kredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL/Universitas Brown)

“Panas dan air yang diperlukan untuk menciptakan endapan ini mungkin membentuk zona layak huni,” kata JR Skok, seorang mahasiswa pascasarjana di Brown dan penulis utama makalah di Nature Geoscience. “Jika kehidupan memang ada di sana, ini akan menjadi tempat yang menjanjikan di mana ia telah dimakamkan – sebuah kamar mayat mikroba, untuk berbicara.”

Tidak ada studi yang menentukan apakah Mars pernah mendukung kehidupan, namun temuan ini menambah kumpulan bukti bahwa pada beberapa waktu dan di beberapa tempat, Mars menjadi lingkungan yang menguntungkan bagi kehidupan mikroba. Endapan ini terletak di zona luas vulkanik datar yang dikenal sebagai Syrtis Mayor dan diyakini telah tersisa selama awal periode Hesperian, ketika sebagian Mars sudah berubah dingin dan gersang.

“Mars hanyalah mengering,” kata Skok, “dan ini adalah salah satu tempat ramah terakhir pada Mars yang mendingin, mengering.”

Konsentrasi silika terhidrasi telah teridentifikasi di Mars sebelumnya, termasuk bidang yang hampir murni yang ditemukan Mars Exploration Rover Spirit NASA pada tahun 2007. Namun, ini adalah yang pertama ditemukan dalam keadaan utuh, yang jelas mensinyalir asal-usul mineral.

“Anda memiliki konteks spektakuler untuk endapan ini,” kata Skok. “Itu tepat berada di sisi gunung berapi. Pengaturannya tetap sama seperti ketika silika itu terendapkan.”

Kerucut kecil yang terdegradasi meningkat sekitar 100 meter dari lantai sebuah mangkuk dangkal bernama Nili Patera. Patera membentang sekitar 50 kilometer (30 mil) di Syrtis Utama khatulistiwa Mars. Sebelum membentuk kerucut, lava yang mengalir bebas menyelimuti dataran di dekatnya. Runtuhnya sebuah ruang magma di bawah dataran berasal dari lelehan lava yang menciptakan mangkuk. Aliran lava berikutnya, masih dengan tekstur lelehan, melapisi lantai Nili Patera. Kerucut mengembang dari aliran-aliran berikutnya, rupanya setelah evolusi magma bawah tanah menebalkan teksturnya sehingga letupan lava membentuk gundukan.

“Kita bisa membaca serangkaian bab dalam buku sejarah dan tahu bahwa kerucut yang mengembang berasal dari akhir hembusan sistem vulkanik raksasa,” kata John “Jack” Mustard, profesor ilmu geologi dan rekan penulis makalah, yang adalah penasehat untuk tesis Skok di Brown. “Pendinginan dan pemadatan sebagian besar magma mengkonsentrasikan silika dan kadar airnya.”

Pengamatan oleh kamera pada Mars Reconnaissance Orbiter menunjukkan bidang endapan yang terang di dekat puncak kerucut, menyebar di sisi bawah, dan tanah datar di sekitarnya. Para peneliti Brown bermitra dengan Scott Murchie dari Laboraturium Applied Physics Universitas Johns Hopkins untuk menganalisa bagian yang terang dengan instrumen Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) pada pengorbit tersebut.

Silika bisa dibubarkan, diangkut dan dipekatkan dengan air panas atau uap. Silika terhidrasi yang teridentifikasi oleh spektrometer di lokasi menanjak – yang dikonfirmasi oleh pencitraan stereo – menunjukkan bahwa uap air panas atau fumarol akibat pemanasan bawah tanah telah menciptakan endapan-endapan ini. Endapan silika di sekitar ventilasi hidrotermal di Islandia adalah salah satu kesejajaran terbaik di bumi.

“Zona layak huni akan ada di dalam dan di sepanjang saluran yang mengandung air hangat,” kata Murchie.

NASA mendanai penelitian ini.

Sumber Artikel: news.brown.edu

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.