Diposting Kamis, 14 Oktober 2010 jam 4:38 pm oleh Gun HS

Lingkungan yang Bervariasi Mungkin Pendorong Utama Evolusi Seks

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Kamis, 14 Oktober 2010 -


Seks merupakan urusan yang mahal – paling tidak dalam hal evolusi. Pertanyaan mengapa hal itu muncul di tempat pertama adalah subyek perdebatan akademis yang panas. Lagi pula, mengapa tidak menghasilkan klon aseksual saja, hemat energi dan lulus pada gen lebih efisien?

Riset yang dipublikasikan secara online di Nature menunjukkan bahwa spesies rotifer yang bereproduksi secara seksual dan aseksual, Brachionus calyciflorus, lebih sering memilih reproduksi seksual di habitat yang bervariasi daripada pada yang bersifat homogen, menunjukkan bahwa lingkungan bervariasi mungkin telah memberi kontribusi pada evolusi seks.

“Kami benar-benar bisa melihat bagaimana investasi dalam seks berubah seiring waktu, sehingga kami dapat menguji prediksi tentang evolusi seks, memberi kami sebuah gagasan kondisi mana yang disukai,” kata Lutz Becks, ahli biologi evolusi dari Universitas Toronto di Ontario, Kanada, yang memimpin studi tersebut.

Rotifera adalah hewan  planktonik air tawar yang kecil, dan B. calyciflorus umumnya menikmati reproduksi aseksual. Tapi terkadang, bila kondisinya tepat, spesies ini akan mengambil bagian dalam reproduksi seksual. Becks dan Aneil Agrawal, yang juga ahli biologi evolusi di Universitas Toronto, menggunakan populasi B. calyciflorus yang dikumpulkan dari alam liar untuk menyelidiki prevalensi reproduksi seksual pada lingkungan yang berbeda.

Mencampurkannya

Para peneliti membagi rotifera menjadi tiga kelompok, masing-masing terdiri dari sekitar 10.000 individu. Dua kelompok disimpan di lingkungan yang homogen – yang satu dengan makanan yang berlimpah dan yang lain dengan pasokan makanan yang jarang. Kelompok ketiga dibagi menjadi dua sub-populasi yang ditempatkan di lingkungan dengan pasokan makanan yang berkualitas rendah atau yang berkualitas tinggi, tetapi mampu bermigrasi di antara keduanya untuk mensimulasikan lingkungan yang heterogen.

Untuk memastikan percobaan yang adil, populasi di lingkungan yang homogen juga bisa bermigrasi, meskipun hanya di antara wilayah yang kondisinya sama.

Para peneliti menemukan bahwa setelah 12 minggu, 7% telur dalam lingkungan homogen adalah telur berwarna gelap yang diproduksi dengn cara reproduksi seksual, bukan telur buram yang dihasilkan ketika organisme bereproduksi secara aseksual. Tetapi 15% telur yang dihasilkan oleh rotifera di lingkungan heterogen itu merupakan asal-usul seksual, menunjukkan bahwa lingkungan bervariasi meningkatkan kecenderungan untuk bereproduksi seksual.

Urusan yang rumit

Bagaimanapun juga, tingkat reproduksi seksual telah jatuh di dalam semua populasi eksperimental – mungkin karena rotifera telah keluar dari lingkungan alam mereka. Untuk meneliti efek heterogenitas pada reproduksi seksual lebih lanjut, para ilmuwan melakukan percobaan ulang pada minggu ke-14 setelah mencampurkan seluruh kelompok eksperimental untuk menghasilkan populasi dengan tingkat reproduksi seksual yang rendah.

Kali ini, setelah enam minggu kemudian, mereka melihat tingkat reproduksi seksual menurun dalam populasi yang lingkungannya tetap konstan, tetapi meningkat dalam populasi di lingkungan yang bervariasi.

Para peneliti mengatakan, hasil ini menunjukkan bahwa manfaat dari reproduksi seksual lebih besar daripada biaya bila lingkungannya sangat bervariasi, tetapi dalam lingkungan yang konstan, seks tidak cukup menguntungkan untuk menjadi strategi yang layak – mereproduksi secara klonal lebih masuk akal.

Brian Charlesworth, ahli genetika evolusi di Universitas Edinburgh, Inggris, mengatakan bahwa sulit untuk mengatakan apakah studi ini menjelaskan mengapa seksual reproduksi berkembang di tempat pertama dan mengapa tetap begitu meluas. “Ini mungkin hanya menjadi sebuah faktor penunjang – ada banyak proses dalil lain yang tidak dibahas dalam percobaan itu. Ini adalah sugestif, tapi saya tidak berpikir orang akan berkeliling sambil berkata ‘Ah, sekarang kami tahu mengapa seks berevolusi’,” katanya.

“Mungkin ada beberapa jenis respon evolusi, tapi saya agak skeptis,” ungkap Rufus Johnston, seorang pembaca perilaku dan evolusi di Universitas Cambridge, Inggris. “Ini hanya bisa mencerminkan perilaku rotifer berkembang biak daripada memberitahukan kita apapun tentang evolusi seks.”

Sumber: nature.com
Referensi:
Becks, L. & Agrawal, A. F. Nature advanced online publication doi:10.1038/nature09449 (2010).

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.