Diposting Kamis, 14 Oktober 2010 jam 7:40 pm oleh Gun HS

Benda Aneh Berbentuk-X Terkait dengan Tabrakan Asteroid yang Tak Terlihat

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Kamis, 14 Oktober 2010 -


Bulan Januari lalu, para astronom menduga telah menyaksikan suatu tabrakan antara dua asteroid ketika gambar dari NASA/ESA Hubble Space Telescope mengungkapkan objek berbentuk-X aneh di ujung jejak material mirip-komet.

“Sewaktu saya melihat gambar dari Hubble, saya sudah menduga itu sesuatu yang istimewa,” kata astronom Jessica Agarwal, yang bekerja pada Badan Antariksa Eropa di Belanda. “Intinya tampak hampir terlepas dari awan debu dan ada struktur yang rumit di dalam debunya.”

Setelah menggunakan Hubble untuk melacak tubuh eksentrik itu selama lima bulan, para astronom terkejut saat menemukan bahwa selama setahun mereka melewati sesuatu yang diduga sebagai tabrakan.

“Kami pikir peristiwa ini baru saja terjadi,” kata astronom David Jewitt dari Universitas California di Los Angeles dan pemimpin pengamatan Hubble. “Kami memperkirakan medan puing-puingnya meluas secara dramatis, seperti pecahan peluru terbang dari sebuah granat. Jadi kami segera bergegas mengajukan waktu Hubble untuk menyaksikan kelanjutannya. Tapi apa yang terjadi adalah sebaliknya. Kami menemukan bahwa objek tersebut berkembang sangat, sangat lambat dan hal itu mulai tidak dalam seminggu, tapi hampir setahun sebelum pengamatan kami bulan Januari.”

Dengan perhitungannya, tabrakan itu terjadi pada bulan Februari atau Maret 2009. Jewitt masih bersemangat tentang pengamatan Hubble karena itu merupakan foto-foto pertama setelah tabrakan asteroid. Hasil penemuan Jewitt muncul dalam jurnal ilmiah Nature edisi 14 Oktober.

Rangkaian gambar yang tertangkap Hubble Wide Field Camera 3 jelas menunjukkan evolusi lambat puing-puing yang berasal dari P2010/A2 asteroid, yang diperkirakan akibat bertabrakan dengan sebuah asteroid yang lebih kecil. Ketika para astronom pertama kali melihat bentuk X yang tidak biasa itu, mereka menganggap telah mengamati peristiwa segera setelah terjadinya tumbukan. Namun, tingkat perubahannya yang lebih lambat dari yang diantisipasi dalam tampilan puing-puingnya menunjukkan bahwa tabrakan sebenarnya terjadi sekitar satu tahun lebih awal dari pengamatan pertama. Ketujuh eksposur ini diambil antara bulan Januari dan Mei 2010, sedangkan asteroid dengan cepat surut dari bumi. Karena asteroid lebih jauh dari kita, maka kita dapat melihat lebih banyak ekornya yang mirip komet di setiap frame berikutnya. Pada gambar atas, bagian dari ekor yang kita lihat memiliki panjang sekitar 50.000 km. Pada gambar bawah, kita lihat panjangnya sekitar 85.000 km. Gambar ini diambil dalam pandangan cahaya (F606W filter) dan artifisial berwarna biru. (Kredit: NASA, ESA dan D. Jewitt (UCLA))

Objek aneh tersebut, dijuluki P/2010 A2, ditemukan pada sabuk asteroid, suatu penampung jutaan bahan berbatu di antara orbit Mars dan Jupiter. Pertemuan antara asteroid diasumsikan bersifat umum, dan destruktif, tetapi Jewitt memperkirakan bahwa asteroid berukuran biasa yang saling menghancurkan satu sama lain sebenarnya terjadi kira-kira setahun sekali. Ketika benda-benda itu bertumbukan, mereka menyuntikkan debu ke ruang angkasa antar planet. Tapi hingga saat ini, para astronom telah mengandalkan pada model-model untuk membuat prediksi tentang frekuensi tabrakan tersebut dan jumlah debu yang mereka hasilkan.

“Pengamatan ini penting karena kita harus mengetahui dari mana debu dalam tata surya ini berasal, dan berapa banyak yang berasal dari tabrakan antara asteroid dengan komet ‘pengeluar gas’,” jelas Jewitt. “Kami juga dapat menerapkan pengetahuan ini pada cakram puing-puing debu di sekitar bintang-bintang lain, karena dianggap dihasilkan oleh tabrakan di antara benda tak terlihat dalam cakram tersebut. Mengetahui bagaimana debu dihasilkan akan memberi petunjuk tentang benda-benda yang tidak terlihat itu.”

Gambar Hubble, yang diambil dari bulan Januari sampai Mei 2010 dengan Wide Field Camera 3, mengungkapkan objek mirip-titik sekitar 120 meter, dengan ekor debu panjang mengalir di belakang pola berbentuk-X, suatu jenis yang belum pernah terlihat sebelumnya. Pengamatan juga menunjukkan bahwa objek itu mempertahankan bentuk-X-nya bahkan ketika bidang puing-puingnya perlahan meluas. Ukuran-ukuran partikel di bagian ekor diperkirakan bervariasi, berdiameter dari sekitar 1 milimeter sampai 2,5 cm.

Objek pada citra Hubble adalah sisa dari tubuh prekursor yang sedikit lebih besar. Para astronom berpikir batu yang lebih kecil, mungkin 3 sampai 5 meter, membanting ke arah yang lebih besar. Pasangan ini mungkin bertabrakan dengan kecepatan tinggi, sekitar 18.000 kilometer per jam, menghancurkan dan menguapkan asteroid kecil dan meleburkan material dari yang lebih besar. Jewitt memperkirakan bahwa tabrakan keras itu sekuat ledakan bom atom kecil.

Tekanan radiasi dari matahari kemudian menyapu puing-puing sisa asteroid di belakangnya, membentuk ekor mirip-komet. Ekor berisi debu yang cukup untuk membuat bola selebar 20 meter itu, sebagian besar tertiup keluar dari tubuh yang lebih besar akibat ledakan yang diikuti hantaman.

Dua asteroid yang tabrakan mungkin bukan hal yang asing. Mereka sendiri paling mungkin merupakan relik dari dampak antara asteroid yang lebih besar yang terjadi puluhan atau ratusan juta tahun yang lalu. Proses yang mengurangi asteroid dari besar menjadi kecil ini dikenal sebagai tumbukan grinding, dan dianggap salah satu proses utama di mana asteroid dihancurkan.

Para astronom tidak memiliki penjelasan yang baik untuk bentuk-X tersebut. Pijaran silang-silang di kepala ekornya itu mungkin menunjukkan jika asteroid bertabrakan tidak simetris. Bahan-bahannya tidak akan kemudian dikeluarkan dari tumbukan dalam pola simetris, seperti batu bata dilemparkan ke danau membuat semburan tak beraturan. Partikel yang lebih besar pada X membubar secara sangat lambat dan struktur ini memberikan umur panjang.

Meskipun gambar Hubble memberikan bukti kuat untuk tabrakan asteroid, Jewitt mengatakan ia masih belum memiliki cukup informasi untuk menyingkirkan semua ide alternatif. Dalam satu skenario seperti itu, rotasi asteroid yang kecil itu meningkat dari tekanan sinar matahari dan kehilangan massa, membentuk ekor mirip-komet.

“Penangkapan tabrakan asteroid dengan kamera adalah  sulit,” kata Jewitt, “karena tumbukan yang besar jarang terjadi, sementara yang kecil, seperti salah satu yang dihasilkan P/2010 A2, sangat samar-samar.” Dua asteroid yang masih membuat P/2010 A2 tetap tidak diketahui sebelum berhantaman karena mereka terlalu lemah untuk diperhatikan. Tabrakan itu sendiri tidak teramati karena hal itu terjadi ketika asteroid berada di arah yang sama dengan matahari. Sekitar 10 atau 11 bulan kemudian, pada bulan Januari 2010, Lincoln Near-Earth Research (LINEAR) Program Survei Angkasa melihat ekor mirip-komet yang dihasilkan oleh tumbukan. Tapi hanya Hubble yang memecahkan pola X, menawarkan bukti tegas bahwa sesuatu yang asing dari komet ‘pengeluar gas’ telah terjadi.

Jewitt yakin bahwa teleskop masa depan akan menemukan banyak tabrakan asteroid. Dia mengharapkan Large Synoptic Survey Telescope (LSST) bisa mengamati puluhan tabrakan asteroid tidak lama setelah mereka terjadi. LSST merupakan observatorium survei lapangan luas yang akan memindai langit secara mingguan untuk peristiwa-peristiwa sementara seperti supernova dan untuk kehadiran asteroid di dekat bumi.

Para astronom berencana menggunakan Hubble kembali pada tahun 2011 untuk melihat sisa-sisa asteroid. Jewitt dan rekan-rekannya berharap bisa melihat seberapa jauh debu tersebut telah tersapu kembali oleh radiasi matahari dan bagaimana struktur berbentuk-X misterius itu telah berevolusi.

Tim astronom internasional dalam penelitian ini terdiri dari Daud Jewitt (Universitas California, Los Angeles, AS), Harold Weaver (Universitas Johns Hopkins, Baltimore, USA), Jessica Agarwal (ESTEC, European Space Agency, Noordwijk, Belanda), Max Mutchler (Space Telescope Science Institute, Baltimore, USA), Drahus Michal (Universitas California, Los Angeles, USA)

Sumber: hubblesite.org
Makalah pada Nature: http://www.spacetelescope.org/static/archives/releases/science_papers/heic1016.pdf Artikel pers yang dirilis sebelumnya dari NASA mengenai P/2010 A2: http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/07/

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.