Diposting Rabu, 13 Oktober 2010 jam 1:33 pm oleh Gun HS

Kupu-kupu Monarch Memanfaatkan Tanaman Obat untuk Menjauhkan Keturunannya dari Penyakit

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Rabu, 13 Oktober 2010 -


Kupu-kupu monarch tampaknya menggunakan tanaman obat untuk menjaga anak-anaknya dari penyakit, demikian hasil penelitian oleh ahli biologi di Universitas Emory. Temuan mereka dipublikasikan secara online dalam jurnal Ecology Letters 6 Oktober.

“Kami telah menunjukkan bahwa beberapa jenis milkweed, tanaman makanan untuk larva, dapat mengurangi infeksi parasit pada monarch,” kata Jaap de Roode, ahli biologi evolusi yang memimpin penelitian. “Dan kami juga menemukan bahwa kupu-kupu betina yang terinfeksi lebih suka bertelur pada tanaman yang bisa mengurangi penyakit keturunan mereka, menunjukkan bahwa monarch telah berevolusi untuk mampu mengobati anak-anak mereka.”

Beberapa penelitian telah dilakukan terhadap pengobatan diri sendiri pada hewan, namun beberapa ilmuwan berteori bahwa praktek itu mungkin bisa lebih luas dari yang kita sadari. “Kami percaya bahwa percobaan kami memberikan bukti terbaik untuk hewan yang menggunakan obat,” kata de Roode.

Telur kupu-kupu monarch yang ditetaskan di atas daun tanaman milkweed. (Kredit: iStockphoto)

“Hasil ini juga menarik karena perilaku itu bersifat trans-generasi,” kata Thierry Lefevre, seorang rekan pasca-doktoral di laboratorium de Roode. “Sang induk mengekspresikan perilaku hanya demi menguntungkan keturunannya. Penemuan pada kupu-kupu monarch ini cukup mengejutkan.”

Temuan ini juga mungkin berimplikasi bagi kesehatan manusia, kata ahli ekologi kimia Universitas Michigan, Mark Hunter, yang bekerja sama dengan kelompok de Roode dalam penelitian itu.

“Ketika saya berjalan-jalan ke luar, saya memikirkan tanaman yang saya lihat sebagai sebuah apotek hijau, besar,” kata Hunter. “Tapi juga terpikir oleh saya, betapa sedikitnya yang benar-benar kita tahu tentang farmasi apa saja yang ditawarkannya. Mempelajari organisme terlibat dalam pengobatan diri sendiri memberi kita petunjuk tentang senyawa apa yang mungkin perlu diteliti sebagai potensi mereka sebagai obat manusia.”

Kupu-kupu monarch dikenal dalam hal migrasinya yang spektakuler dari Amerika Serikat ke Meksiko setiap tahun, dan juga dikenal pada polanya yang mencolok dengan warna oranye, hitam dan putih pada sayap mereka. Warna-warna cerah tersebut merupakan tanda peringatan bagi burung dan kupu-kupu predator lain bahwa mereka mungkin beracun.

Makanan ulat monarch terdiri dari lusinan jenis tanaman milkweed, termasuk beberapa jenis yang mengandung kadar tinggi cardenolide. Bahan kimia ini tidak membahayakan ulat, tapi bisa membuat mereka beracun bagi predator bahkan setelah mereka menjadi dewasa setelah keluar dari kepompong.

Penelitian sebelumnya telah difokuskan pada apakah kupu-kupu memilih jenis milkweed yang lebih beracun untuk mengusir predator. De Roode bertanya-tanya apakah pilihan tersebut bisa berhubungan dengan Ophryocystis elektroscirrha, parasit yang menyerang usus ulat dan kemudian bertahan ketika ulat itu menjadi monarch dewasa. Betina yang terinfeksi telah bertahan terhadap parasit itu ketika dia meletakkan telurnya. Jika kupu-kupu dewasa meninggalkan tahap pupa dengan infeksi parasit yang berat, ia akan mengalirkan cairan dari tubuhnya dan mati. Bahkan jika kupu-kupu itu bisa bertahan hidup, mereka tidak akan bisa terbang atau hidup dengan lebih baik dibandingkan dengan kupu-kupu lain yang tidak terinfeksi.

Percobaan di laboratorium de Roode telah menunjukkan bahwa betina yang terinfeksi parasit lebih suka bertelur pada jenis milkweed yang beracun daripada yang tidak beracun. Sedangkan monarch betina yang tidak terinfeksi menunjukkan tidak adanya preferensi.

Para peneliti telah mempelajari jenis daun yang menjadi makanan primata hutan, tapi penelitian berhasil pada kupu-kupu dengan menekankan bahwa serangga di halaman belakang rumah kita sendiri pun bahkan dapat menjadi indikator yang berguna dari apa yang mungkin aktif secara medis, kata Hunter.

De Roode baru-baru ini menerima dana $500.000 dari National Science Foundation, yang akan ia gunakan untuk melihat apakah hasil lab dapat direplikasi di alam, pada populasi monarch yang berbeda-beda di berbagai wilayah dunia. Perburuan ini menerima $150.000 dari NSF untuk mengidentifikasi bahan kimia yang menjelaskan sifat obat tanaman milkweed.

Sumber: sciencedaily.com
Berita di atas berasal dari bahan-bahan yang disediakan oleh Universitas Emory.
Informasi lebih lanjut:
Thierry Lefèvre, Lindsay Oliver, Mark D. Hunter and Jacobus C. De Roode. Evidence for trans-generational medication in nature. Ecology Letters, 2010; DOI: 10.1111/j.1461-0248.2010.01537.x

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.