Diposting Jumat, 1 Oktober 2010 jam 11:32 am oleh Gun HS

Dinosaurus Secara Signifikan Lebih Tinggi dari Dugaan Sebelumnya

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Jumat, 1 Oktober 2010 -


Dinosaurus jauh lebih tinggi dari perkiraan sebelumnya, demikian menurut sebuah studi baru yang menemukan bahwa tulang rawan memperpanjang anggota badan binatang ini.

Penemuan ini memiliki implikasi untuk postur, fleksibilitas, panjang total tubuh, kecepatan dan kebiasaan makan dinosaurus, yang sekarang diyakini tingginya menjadi menjulang setinggi gedung tiga lantai.

Kurator museum mungkin harus menyusun kembali kerangka dinosaurus mereka.

“Sebagian besar perkiraan tinggi dinosaurus hanya terpaku pada elemen anggota badan atas satu sama lain tanpa memperhitungkan jaringan lunak yang ada pada hewan hidup,” kata penulis Casey Holliday Discovery News.

Casey Holliday, seorang profesor anatomi dari Universitas Missouri-Columbia, beserta rekan-rekan Ryan Ridgely, Jayc Sedlmayr dan Lawrence Witmer membuat penentuan setelah menganalisis tulang rawan yang ada pada burung unta dan buaya, kerabat dekat dinosaurus. Mereka juga menganalisis anggota badan fosil dinosaurus yang berbeda, termasuk Tyrannosaurus rex, Allosaurus, Brachiosaurus, dan Triceratops.

Tulang Dinosaurus memiliki ujung yang bulat dengan permukaan kasar yang menandai di mana pembuluh darah membentuk sejumlah besar tulang rawan pada sendi. Tulang rawan yang bisa menambahkan 10 persen atau lebih tinggi dinosaurus. (Kredit: Holliday Casey / Universitas Missouri)

Para ilmuwan menemukan bahwa tulang rawan menyumbang sekitar 10 persen dari panjang anggota badan burung unta dan buaya. Dengan menggunakan “faktor koreksi tulang rawan”, mereka sekarang percaya bahwa dinosaurus karnivora seperti Tyrannosaurus hanya sedikit lebih tinggi jika tanpa daging. Herbivora raksasa, seperti Triceratops dan Brachiosaurus, cenderung lebih tinggi pada kakinya.

Temuan ini dipublikasikan dalam edisi terbaru jurnal PLoS ONE.

“Kami hanya melihat tulang rawan sebesar ini (masa sekarang) mungkin berada dalam beberapa sirip ikan paus, mungkin beberapa penyu laut,” kata Holliday. “Jadi terlepas dari keseluruhan kaki Brachiosaurus menjadi lebih tinggi, hewan ini benar-benar memiliki tulang rawan yang tebal – Lebih tebal dari 3 sampai 4 inci.”

Dia beserta ahli paleontologi lain masih berteori bahwa sauropoda berdiri tegak dengan kaki seperti-kolom. Predator pemakan daging seperti T. rex, bagaimanapun juga, berlari dengan dua kaki dan memiliki sikap berjongkok, yang dapat menjelaskan mengapa spesies ini memiliki tulang rawan kurang dalam anggota tubuhnya dibandingkan hewan pemakan tumbuhan.

“Dibutuhkan otot besar untuk menopang postur yang berjongkok, tapi otot lebih besar juga untuk menggerakkan hewan pada kecepatan yang signifikan,” jelas Holliday. “Jadi dalam hewan berjongkok, semakin panjang anggota badan, otot semakin besar pula ototnya. Otot merupakan jaringan yang mahal -  pembuluh darah yang berat, fisiologi yang tinggi – dan itu dapat membantunya mampu mengejar hewan yang lebih lambat.”

Bahkan tanpa  tulang rawan pada tingkat sauropoda, T. rex tumbuh pada setidaknya 13 meter. Para ilmuwan tidak sepenuhnya yakin mengapa dinosaurus banyak yang lebih tinggi dari hewan saat ini, tetapi lebih banyaknya tanaman, konsentrasi oksigen dan karbon dioksida atmosfer yang berbeda, dan struktur badan lebih ringan, semuanya telah diusulkan sebagai penjelasan yang mungkin, menurut Holliday.

Thomas Holtz, Jr, seorang dosen senior paleontologi vertebrata di Universitas Maryland, mengatakan kepada Discovery News bahwa ia percaya kesimpulan dari makalah baru tersebut “adalah suara.”

“Hal-hal utama yang penting adalah bahwa, sama seperti Anda lihat ketika memahat kaki kalkun atau ayam, tulang mereka sendiri tidak bersentuhan langsung, namun kadang-kadang ada cukup banyak tulang rawan di antara mereka,” kata Holtz. “Jadi untuk mengetahui secara tepat panjang dan bentuk anggota badan yang berbeda dari dinosaurus, kita harus memperkirakan jumlah tulang rawan.”

John Hutchinson, seorang pembaca di biomekanika evolusi dari Universitas London Royal Veterinary College, mengatakan kepada Discovery News bahwa dia setuju tulang rawan harus dipertanggungjawabkan.

“Beberapa peneliti cenderung berfokus hanya pada sisa-sisa kerangka fosil dan lupa bahwa dinosaurus memiliki jaringan lunak yang mempengaruhi hampir setiap aspek biologi mereka,” kata Hutchinson.

Witmer menyimpulkan, “Kita sekarang harus kembali ke papan gambar dan mengevaluasi kembali apa yang kita pikir kita tahu tentang bagaimana dinosaurus bekerja, dari berjalan dan berlari hingga menjangkau dan memegang. Kita perlu mulai mencari bukti baru dan berbeda.”

Sumber:
msnbc.msn.com
physorg.com

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.