Diposting Kamis, 30 September 2010 jam 9:57 am oleh Gun HS

Planet ‘Berpotensi Layak Huni’ Ditemukan di Dekat Bumi

Suka dengan artikel ini?

Jelajahi artikel-artikel FaktaIlmiah yang berdasarkan apa yang dibaca dan ditonton teman-teman.
Terbitkan aktivitas Anda sendiri dan dapatkan kendali penuh.
Login

Kamis, 30 September 2010 -


Sebuah tim pemburu planet yang dipimpin oleh astronom dari Universitas California, Santa Cruz, dan Institut Carnegie of Washington telah mengumumkan penemuan sebuah planet berukuran Bumi (tiga kali massa Bumi) yang mengorbit bintang terdekat pada jarak yang menempatkan ia tepat di tengah bintang-bintang “zona layak huni” di mana zat cair dapat eksis di permukaan planet. Jika dikonfirmasi, ini akan menjadi planet ekstrasurya yang paling mirip bumi yang belum pernah ditemukan dan menjadi kasus kuat pertama bagi planet yang berpotensi layak huni.

Bagi para astronom, sebuah planet “berpotensi layak huni” adalah sesuatu yang bisa mempertahankan hidup, belum tentu sesuatu di mana manusia akan mempertimbangkan tempat yang bagus untuk hidup. Layak dihuni tergantung pada banyak faktor, tetapi zat cair dan atmosfir adalah hal yang paling penting.

“Temuan kami menawarkan kasus yang sangat menarik bagi planet berpotensi layak huni,” kata Steven Vogt, profesor astronomi dan astrofisika di UC Santa Cruz. “Fakta bahwa kami mampu mendeteksi planet ini begitu cepat dan begitu dekat memberitahu kita bahwa planet seperti ini pasti benar-benar umum.”

Temuan ini didasarkan pada 11 tahun pengamatan di Observatorium WM Keck di Hawaii. “Kemajuan teknik dikombinasikan dengan teleskop berbasis darat kuno terus memimpin revolusi planet,” kata Paul Butler dari Institut Carnegie. “Kemampuan kita untuk menemukan dunia berpotensi layak huni sekarang hanya dibatasi oleh waktu teleskop kita.”

Vogt dan Butler memimpin Lick-Carnegie Exoplanet Survey. Temuan baru tim dilaporkan dalam sebuah makalah yang akan diterbitkan dalam Jurnal Astrophysical dan di-posting secara online di arXiv.org. Para penulis mitra termasuk ilmuwan penelitian asosiasi, Eugenio Rivera, dari UC Santa Cruz; astronom asosiasi, Nader Haghighipour, dari Universitas Hawaii-Manoa, dan para ilmuwan penelitian, Gregory Henry serta Michael Williamson, dari Universitas Tennessee State.

Makalah ini melaporkan penemuan dua planet baru di sekitar bintang kurcaci merah Gliese 581. Ini membawa jumlah planet yang dikenal di seluruh bintang tersebut menjadi enam, yang paling belum ditemukan di satu sistem planet selain tata surya kita. Seperti halnya tata surya kita, planet-planet di sekitar Gliese 581 memiliki orbit yang hampir melingkar.

Yang paling menarik dari dua planet baru Gliese 581g itu, dengan massa tiga sampai empat kali Bumi, dan periode orbitnya hanya di bawah 37 hari. Massanya menunjukkan bahwa itu mungkin sebuah planet berbatu dengan permukaan tertentu, dan bahwa ia memiliki gravitasi yang cukup untuk mempertahankan atmosfir, demikian menurut Vogt.

Gliese 581, yang terletak 20 tahun cahaya dari Bumi di rasi Libra, memiliki sejarah  klaim berbeda-beda mengenai planet yang bisa dihuni. Dua planet sebelumnya terdeteksi berada dalam sistem yang terletak di tepi zona layak huni, satu di sisi panas (planet c) dan satunya lagi pada sisi dingin (planet d). Sementara beberapa astronom masih berpikir mungkin planet d layak huni jika memiliki atmosfer tebal dengan efek rumah kaca yang kuat untuk menghangatkannya, yang lain skeptis. Bagaimanapun juga, planet g akhirnya ditemukan terletak tepat di tengah zona layak huni.

“Kami telah menemukan planet di kedua sisi zona layak huni – satu terlalu panas dan satu terlalu dingin – dan sekarang kita menemukan satu di tengahnya yang tepat,” kata Vogt.

Planet ini secara pasang surut terkunci pada bintang, yang berarti satu sisi selalu menghadap bintang dan berjemur di siang hari terus-menerus, sedangkan bagian samping yang menghadap jauh dari bintang berada dalam kegelapan terus-menerus. Salah satu efek dari hal ini adalah untuk menstabilkan iklim permukaan planet, kata Vogt. Zona yang paling layak huni di permukaan planet akan menjadi garis antara bayangan dan cahaya (dikenal sebagai “terminator“), dengan suhu permukaan menurun ke sisi gelap dan meningkat ke sisi terang.

“Setiap bentuk kehidupan yang muncul akan memiliki berbagai iklim yang stabil untuk memilih dari dan untuk berkembang, tergantung pada bujur mereka,” kata Vogt.

Para peneliti memperkirakan bahwa rata-rata suhu permukaan planet itu adalah antara -24 dan 10 derajat Fahrenheit (-31 ke -12 derajat Celsius). Suhu sebenarnya akan berkisar antara panas terik di sisi menghadap bintang ke dingin membeku di sisi gelap.

Jika Gliese 581g memiliki komposisi bebatuan yang mirip Bumi, diameternya akan menjadi sekitar 1,2-1,4 kali dari Bumi. Gravitasi permukaan akan hampir sama atau sedikit lebih tinggi dari Bumi, sehingga orang dapat dengan mudah berjalan tegak di planet tersebut, kata Vogt.

Temuan baru ini didasarkan pada 11 tahun pengamatan Gliese 581 dengan menggunakan spektrometer HiRes (dirancang oleh Vogt) pada Keck I Telescope di Observatorium WM Keck di Hawaii. Spektrometer ini memungkinkan pengukuran tepat kecepatan radial bintang (gerakan di sepanjang garis pandang dari Bumi), yang dapat mengungkapkan adanya planet. Tarikan gravitasi planet yang mengorbit menyebabkan perubahan periodik dalam kecepatan radial bintang utama. Beberapa planet menyebabkan getaran kompleks dalam gerakan bintang, dan astronom menggunakan analisis canggih untuk mendeteksi planet serta menentukan orbit dan massanya.

“Sangat sulit mendeteksi planet seperti ini,” kata Vogt. “Setiap kali kita mengukur kecepatan radial, itu merupakan malam hari pada teleskop, dan butuh lebih dari 200 pengamatan dengan presisi sekitar 1,6 meter per detik untuk mendeteksi planet tersebut.”

Untuk memperoleh banyak pengukuran kecepatan radial tersebut (total 238), tim Vogt menggabungkan observasi HiRes mereka dengan data yang diterbitkan dari kelompok lain yang dipimpin oleh Observatorium Jenewa (HARPS, proyek High Accuracy Radial velocity Planetary Search).

Selain mengamati kecepatan radial, penulis mitra Henry dan Williamson melakukan pengukuran tepat kecerahan malam-ke-malam bintang tersebut dengan salah satu teleskop robot milik Universitas Tennessee State. “Pengukuran kecerahan kami memverifikasi bahwa variasi kecepatan radial disebabkan oleh planet yang baru mengorbit dan bukan oleh berbagai proses di dalam bintang itu sendiri,” kata Henry.

Para peneliti juga mengeksplorasi implikasi dari penemuan ini berkenaan dengan jumlah bintang yang mungkin memiliki setidaknya satu planet yang berpotensi layak huni. Mengingat bintang yang telah hati-hati dipantau oleh para pemburu planet jumlahnya relatif kecil, penemuan ini akan segera mengejutkan.

“Jika ini jarang, semestinya kita tidak menemukannya begitu cepat dan begitu dekat,” kata Vogt. “Jumlah sistem dengan planet berpotensi layak huni mungkin ada pada urutan 10 atau 20 persen, dan ketika Anda kalikan dengan ratusan miliar bintang di Bima Sakti, itu adalah jumlah yang besar. Mungkin ada puluhan miliar sistem seperti ini di galaksi kita.”

Sumber: physorg.com

Gun HS
There's only one thing I figured about myself: Complex
Bergabung dengan 1000 orang lebih dengan kami melalui sosial media

Berlangganan artikel dan berita terbaru dari kami via email


Aktifitas

© 2010 FaktaIlmiah.com. Hak cipta asli oleh faktailmiah
Anda boleh mendistribusikannya dengan mencantumkan referensi dari situs kami.